セサミン研究室

話題の健康成分「セサミン」ってなに?

ごまの希少成分「セサミン」

セサミンはごま1粒の中に0.5%程度しか含まれていない希少成分です。

ごまには、良質な脂質やタンパク質、ビタミン、ミネラル、食物繊維、ポリフェノールなどの有用成分が豊富に含まれていますので、古くから世界中で健康食として食べられてきました。
しかし近年、注目を浴びている理由は、ごま1粒の中に0.5%程度しか含まれない「セサミン」という成分にあります。

セサミンは、主に肝臓で発生する活性酸素を除去する抗酸化作用を持っています。(詳細は次の項目で)
体の中でも肝臓は最も多くの活性酸素が発生する場所ですので、セサミンを摂ることで活性酸素による悪影響を軽減し、アンチエイジングや生活習慣病の予防などに効果が期待されています。

セサミンの健康効果

セサミンに期待されている健康効果は活性酸素の除去にあります。

人の体はストレス、運動、喫煙、紫外線などの影響で体内に活性酸素が生まれます。
活性酸素は本来、体内に侵入してきた細菌やウイルスを除去する働きがあるのですが、増えすぎると健康な細胞をも攻撃して傷つけます。
それにより、老化現象が進行したり、動脈硬化が悪化したりと様々な弊害を引き起こします。

セサミンは肝臓内で大量に発生した活性酸素を除去することで、活性酸素による悪影響を軽減します。
今回は、活性酸素を除去することで得られる健康効果をご紹介します。

アンチエイジング効果

セサミンにはアンチエイジング効果が期待されています。

シワ、たるみの抑制

肌にできるシワ、たるみなどの一因は活性酸素にあります。
増えすぎた活性酸素は肌のうるおいや弾力を維持しているコラーゲンやヒアルロン酸、エラスチンなどのうるおい成分を破壊します。
これにより、肌のうるおいが失われ、シワやたるみなどの老化現象が起こります。

セサミンには活性酸素を除去する働きがありますので、肌のうるおい成分を守り、シワやしみ、たるみなどの進行を抑制します。

シミ、くすみの抑制

シミやくすみの原因は紫外線にあります。
紫外線によってダメージを受けた肌は、大量の活性酸素が発生します。
この過程で、肌細胞を守るためにシミやくすみの直接的な原因となるメラニン色素が生成されます。
セサミンで活性酸素を除去することでメラニン色素の生成を抑制し、シミやくすみを抑制します。

白髪抑制

白髪の一因も活性酸素にあります。
増えすぎた活性酸素は、毛根部にある髪の毛に色を付ける細胞メラノサイトを攻撃します。
活性酸素によってダメージを受けたメラノサイトはその後機能が低下して、髪に色が付かなくなってしまいます。
これにより、白髪が増えてしまうのです。
セサミンで活性酸素を除去することでメラノサイトへのダメージを抑制し、白髪の進行を防ぎます。

生活習慣病の予防

セサミンには生活習慣病の予防効果が期待されています。

生活習慣病の一因は血管にできる過酸化脂質にあります。
過酸化脂質とは、活性酸素と血中の脂肪(コレステロール)が結びついたもので、血管壁に付着する性質があります。
過酸化脂質が血管壁に付着すると血管は詰まりやすくなり、やがて柔軟性が失われます。
これにより動脈硬化が進行して、高血圧や高血糖、心筋梗塞や脳梗塞などの生活習慣病のリスクを高めます。

セサミンは、コレステロールの酸化を防ぐことで過酸化脂質の生成を抑制し、悪玉コレステロールを減らす働きがあります。
セサミンの働きにより血液の流れが良くなると、動脈硬化の進行も抑えられますので、生活習慣病のリスクを軽減します。

免疫力の低下を予防

セサミンには免疫力の低下を予防する働きがあります。

血流改善

セサミンには血流を改善する働きがあります。

人の体温は36度5分以上が平熱とされています。
体温は1度下がると免疫を司る白血球の働きが30%以上も低下し、反対に1度上がると免疫力は一時的に5倍以上も上がることが分かっています。
全身に熱を届けているのは血液ですので、血流が悪くなると体温も維持しにくくなります。
セサミンは動脈硬化を予防し、血流を改善する働きがありますので、血液を全身に届けることで体温を維持し、免疫力の低下を防ぎます。

疲労の蓄積を予防

セサミンは疲労の蓄積を予防する働きがあります。

疲れがたまっていると、内臓の働きも低下しますので、結果的に免疫力も低下しやすくなります。
近年、活性酸素が細胞を酸化させた際に産生されるFF(ファティーグ・ファクター)が疲れの直接的な疲労因子だということが判りました。
セサミンは活性酸素を除去する働きがありますので、疲労物質の蓄積を抑制し、免疫力の低下を予防します。

セサミンで抗酸化力をUP!

活性酸素は人間の体を老化させたり、疲弊させたり、機能全体を低下させる一因です。
本来、人の体には余分な活性酸素を除去する抗酸化力が備わっているのですが、年齢とともに抗酸化力が低下していき、活性酸素によるダメージを受けやすくなります。
セサミンには活性酸素を除去するパワーがありますので、セサミンを摂って体内の抗酸化力を高めましょう!